Pourquoi choisir l’impression 3D pour les petites séries ?

31 août 2021 Par 0 Commentaire

Les imprimantes 3D sont devenues des machines de production à part entière. Grâce à l’utilisation de techniques et matériaux sophistiqués, la fabrication additive offre de nombreuses applications industrielles. Dans cet article, découvrez les intérêts de l’impression 3D en petite série.

Simplifier la production en petite série grâce à l’impression 3D

La production en série désigne la fabrication standardisée d’un produit dans une quantité définie. Lorsque la taille se limite à quelques dizaines ou centaines de pièces maximum, on parle alors de petite série. Contrairement à la production en grande série, la fabrication en petite série n’a pas besoin d’infrastructures importantes. Aujourd’hui, elle peut même être assurée par l’impression 3D.

L’impression 3D offre un réel gain de temps et d’argent pour la mise en œuvre de petites séries. En effet, les imprimantes 3D permettent de dépasser les principales contraintes des méthodes de production traditionnelles. Une usine qui produit en grandes séries doit prévoir la conception de nouveaux moules voire la mise en place de techniques d’usinage et d’injection adaptées. La fabrication d’un seul de ces moules peut prendre plusieurs semaines. En attendant la préparation du moule, l’entreprise pourra déjà anticiper un tirage en petite série grâce à l’impression 3D.

Avec l’impression 3D, il est possible de prévoir une production en petite série plus flexible, rapide et efficace. Il suffit alors de faire varier le modèle à imprimer. Le processus de fabrication s’en retrouve ainsi accéléré tout en minimisant les coûts de production.

Impression 3D et petite série : des prototypes aux pièces finies

Les technologies et les matériaux d’impression évoluent, et avec eux les applications industrielles de la fabrication additive. Le premier intérêt se trouve du côté du prototypage. Les entreprises qui choisissent l’impression 3D pour la réalisation de leurs prototypes peuvent compter sur une réduction des coûts et des délais. Un investissement optimisé avant de confirmer la production en série de pièces finies. Qui pourra, à son tour, avoir lieu avec des imprimantes 3D.

Le prototype, qui sert de modèle pour la petite série, peut être rapidement modifié avec une imprimante 3D. Qu’il s’agisse des cotes, de la forme ou même du coloris, avec la fabrication additive tout est une question de paramétrage de l’impression.

Impression 3D : quelles solutions concrètes pour les petites séries ?

Certaines imprimantes 3D intègrent des modes de production spécifiques pour les petites séries. Citons notamment :

  • Le mode duplication, qui permet de scinder le plateau de la machine en deux pour une double impression simultanée. La production de pièces finies prend ainsi deux fois moins de temps par rapport aux procédés de fabrication traditionnels.
  • Le mode miroir, qui repose sur une impression des pièces de chaque côté du plateau par effet de symétrie. Ici aussi, le temps de fabrication est réduit.

D’autres imprimantes 3D sont dotées de plusieurs têtes d’extrusion qui peuvent être utilisées indépendamment l’une de l’autre. Ce type de machines permet d’imprimer un nombre important de pièces finies, y compris différents types de pièces ou prototypes, en une seule fois. Parmi les autres solutions figure également le remplacement automatique du plateau de l’imprimante. Dans ce cas, après l’impression de la dernière pièce de la série, le plateau de l’imprimante vient se glisser automatiquement à l’extérieur. Il est remplacé par un autre plateau et une nouvelle impression peut être lancée. Grâce à ce procédé d’impression 3D en continu, il n’est plus nécessaire de retirer manuellement les pièces du plateau. Ce qui signifie moins d’interruptions de la production et donc un gain de temps précieux.

Les imprimantes 3D offrent donc différentes possibilités aux entreprises pour produire en petite série plus vite et à moindre coût. Récemment, la crise du Covid-19 a illustré l’importance de l’impression 3D pour les petites séries. Professionnels comme particuliers ont pu réagir aux appels à l’aide des soignants en imprimant rapidement des visières de production. Les avantages de la fabrication additive s’étendent déjà à tous les acteurs clés de l’industrie, du secteur de la santé à l’automobile en passant par l’aéronautique.

Étiquettes :